В современном мире будущее каждой страны измеряется уровнем образования. Развитие образования в каждой стране важная составляющая концепции развития страны.
До обретения Азербайджаном независимости основной формой подготовки научно-педагогических кадров в республике являлась аспирантура.
Системные и последовательные мероприятия, проводимые под руководством Президента Азербайджанской Республики Ильхама Алиева, во всех приоритетных отраслях общественной жизни привели к развитию процесса подготовки высококвалифицированных научных и научно-педагогических кадров, к ускорению интеграции азербайджанской науки в международное научное пространство и совершенствованию соответствующей нормативно-правовой базы. В 2009 году был принят закон Азербайджанской Республики "Об Образовании ", а также несколько значимых указов, регулирующих деятельность Высшей Аттестационной Комиссии.
В соответствии с Законом Азербайджанской Республики "Об Образовании," подготовка специалистов и научно-педагогических кадров в высших учебных заведениях проводится на трех уровнях:
- бакалавриат (за исключением медицинского образования);
- магистратура (за исключением медицинского образования);
- докторантура.
Докторантура, будучи самой высшей ступенью высшего образования, обеспечивает подготовку научных и научно-педагогических кадров, рост специальностей и научных степеней.
Приказом №129 Кабинета Министров Азербайджанской Республики от 01 июля 2010 года были утверждены "Правила создания докторантуры и приема в докторантуру". Эти правила были подготовлены на основе Закона Азербайджанской Республики "Об Образовании" и они определяют требования, предъявляемые к созданию докторантуры и единые правила приема в докторантуру.
Прием в докторантуру проводится высшими учебными заведениями и научными организациями Азербайджанской Республики каждый год в определенное время.
Обучение в докторантуре осуществляется в очной (с отрывом от производства) и заочной (не отрываясь от производства) форме, образование -по программам доктор философии и доктор наук, за государственный счет и (или) на платной основе.
Высшие учебные заведения и научные организации, осуществляющие обучение в докторантуре, реализуют подготовку научных и научно-педагогических кадров путем диссертационных работ (диссертантуры).
Период обучения в докторантуре по программе доктор философии в очной форме обучения составляет 3 года, в заочной- 4 года. Период обучения в докторантуре по программе доктор наук в очной форме составляет 4 года, в заочной- 5 лет, путем диссертантуры - 5 лет.
Лица, желающие поступить в докторантуру, сдают экзамены по основному предмету, иностранному языку (за исключением русского языка, выбор должен быть самостоятельным или в соответствии со специальностью) и по философии в объеме учебных программ, находящихся в силе на уровне магистратуры ступени высшего образования.
Докторантам, получающим очное образование за государственный счет, выплачивается стипендия в сумме, определенной законодательством, каждый год им предоставляется отпуск. Докторантам, успешно выполнившим индивидуальный рабочий план могут быть назначены стипендии или дополнительные выплаты различного рода за счет внутренних возможностей вузов и научных организаций.
Лица, желающие получить научную степень доктора наук, должны сдать докторский экзамен по 3 предметам (информатика, иностранный язык, основной предмет).
Согласно решениям коллегии Высшей Аттестационной Комиссии, целесообразным считается сдача претендентами экзамена по предмету информатика по единой программе в одной организации- в Институте Информационных Технологий Национальной Академии Наук Азербайджана.
Докторские экзамены по иностранному языку проводятся в учебных заведениях, где обучаются претенденты, а по основному предмету они сдают экзамены, как правило, в организации, где состоится защита диссертации.
По программе доктор наук на степень докторантуру принимаются граждане Азербайджанской Республики, имеющие научную (ученую) степень "доктор философии" (кандидат наук) и научные и научно-педагогические достижения в этой области, которые способны проводить фундаментальные исследования на высоком уровне.
Докторантам, получающим очное образование за государственный счет, выплачивается стипендия в сумме, определенной законодательством, каждый год им предоставляется отпуск.
В настоящее время в 21 государственном вузе и в 7 негосударственных высших учебных заведениях действуют докторантуры.
Проводимые в нашей стране в последние годы мероприятия по развитию образования, дают основание говорить о том, что Азербайджан настроен на более безопасное и уверенное видение своего будущего. Помимо этого, Азербайджан находясь своими богатейшими природными ресурсами в центре внимания всего мира, выбрал главным направлением - развитие человеческого капитала, эффективно используя эти ресурсы.
Забота и внимание, которые оказывает Президент страны Ильхам Алиев развитию образования, является доказательством того, что этот фактор в последние годы включен в список важных принципов государственной политики.
30 августа 2013 года Президент страны подписал Распоряжение о повышении стипендий, выделенных докторантам, студентам и учащимся высших, средне-специальных и начальных профессионально-технических учебных заведений.
14 сентября 2013 года Президент страны подписал Распоряжение об увеличении надбавок к должностным зарплатам в зависимости от научных степеней. По этому Распоряжению, в учреждениях, финансируемых из государственного бюджета, с 1 сентября 2013 года, в зависимости от научной степени, в два раза были увеличены, определенные Кабинетом Министров Азербайджанской Республики надбавки к должностным зарплатам сотрудников, непосредственно работающих по специальности и имеющих научную степень "доктора наук" и "доктора философии".
Основная цель научно-педагогической кадровой подготовки - повышение профессионального уровня профессорско-преподавательского состава высших учебных заведений. Осуществление в ближайшей и дальнейшей перспективе реформ высшего образования зависит от качественной подготовки   научно-педагогических кадров. В связи с этим большое внимание уделяется обновлению и омоложению профессорско-педагогического состава, создаются необходимые условия для подготовки научно-педагогических кадров. В результате этого, возрастает как численность, так и профессиональный уровень профессорско-педагогического состава высших учебных заведений.
Так, если в государственных высших учебных заведениях, находящихся в ведении Министерства Образования, в 2013 году работало 9263 научно-педагогических кадров, в том числе 897 доктора наук, 4089 кандидата наук, то в 2014 году соответственно 9345, 906 и 4114.
С целью обеспечения обучения азербайджанской молодежи за рубежом по необходимым для страны специальностям и превращения их в важный фактор развития страны, Распоряжением №2090 Президента страны от 16 апреля 2007 года утверждена "Государственная Программа по обучению азербайджанской молодежи за рубежом в 2007-2015 годы ." С целью обеспечения исполнения этого Распоряжения Указом №128 Кабинета Министров Азербайджанской Республики от 03 июня 2008 года утверждены "Правила выбора азербайджанской молодежи для получения образования  за рубежом ." В этом документе определены критерии и процедуры по улучшению выбора азербайджанской молодежи, которая будет обучатся на уровне докторантуры иностранных государств, и указано, что государством будут оплачены все расходы, связанные с обучением молодежи за рубежом- виз и регистрации их в принимающей стране, расходы на проживание, ежедневное питание, обеспечение минимальной необходимой учебной литературой, медицинское страхование, оплата  расходов туда  и обратно один раз в год (включая организационные расходы).
В рамках государственной программы расходы, связанные с образованием 2376 человек, были профинансированы Государственным Нефтяным Фондом Азербайджанской Республики.
Часть студентов, обучающихся за рубежом в рамках государственной программы (510 человек или 21,5 %), обучаются   на других уровнях образования- ординатура, резидентура и докторантура (по программам доктор философии и доктор наук).
С целью определения структуры научных организаций в Азербайджанской Республике, проведения исследований на уровне современных требований и их финансирования, роста  научного кадрового потенциала страны и усиления его социальной защиты, в целом, реализации национальной стратегии по развитию науки и ускорения обеспечения интеграции азербайджанской науки в международное научное пространство Президентом Азербайджанской Республики подписано распоряжение №255 от 04 мая 2009 года об утверждении "Национальной Стратегии по развитию науки в Азербайджанской Республике в 2009-2015 годах " и "Государственной Программы по реализации Национальной Стратегии по развитию науки в Азербайджанской Республике в 2009-2015 годах ."
В последние годы для эффективной деятельности докторантов в высших учебных заведениях проводятся ряд мероприятий: возрастает количество научных изданий, организуются научные конференции, обогащаются фонды научных библиотек, открываются новые компьютерные классы, подключенные к интернету и другие мероприятия. Каждый год со стороны высших учебных заведений по всем областям науки проводятся республиканские научные конференции докторантов и молодых исследователей, организуются конкурсы.